Thứ Sáu, Tháng Năm 24, 2024
Google search engine
HomeSorted by levelB2 - Upper IntermediateOne early morning bus route provides a journey through inequality in Seoul

One early morning bus route provides a journey through inequality in Seoul

[Reading level: B2 – Upper Intermediate]

SEOUL — On a predawn bus taking her to work as a cleaner, Jung Soon-ja snacks on ginseng jellies to boost her energy and applies eyedrops to protect against the dust and chemicals she will encounter.

 

She rises in the dark every day to catch the first bus at 3:50 a.m. from her home in a working-class area of northern Seoul to the glitzy Gangnam district in the city’s south. She has to mop all the floors and empty all the wastebaskets by the time the first suited workers arrive in the office.

 

 

South Korea has a weak social safety net for elderly people, with only a meager national pension plan, meaning many people like 65-year-old Jung work into old age. The fortunes of vulnerable people like her are at the center of public discourse as the country gears up for pivotal elections next week.

 

After pulling out, the No. 8146 bus gradually fills with dozens of cleaners and security guards who toil in shiny commercial and residential buildings. The bus made headlines in January last year when Prime Minister Han Duck-soo rode it one morning and listened to cleaners’ requests to move forward the departure of the first bus by 15 minutes, from 4:05 a.m. to 3:50 a.m.

 

Later that month, the schedule was modified and workers were able to start their commutes earlier. Jung says the buses are now less crowded and it is easier to get a seat.

 

But despite that improvement, Jung and other working South Koreans are still struggling as inflation, particularly for food, pushes up the cost of living while wages remain stagnant.

 

 

“Life has gotten harder in some basic ways,” Jung told Nikkei Asia one recent morning. “I’m not sure what the government can do to solve those kinds of problems.”

 

The country will vote in legislative elections on April 10, and both major political parties are attempting to paint themselves as the one with solutions to bread-and-butter issues of living costs and social welfare. In the runup to the vote, the ruling conservative People Power Party and the left-leaning Democratic Party of Korea are both trotting out promises to boost state spending to help working people like those who ride the No. 8146 bus.

 

Ahead of next week’s polls, passengers on the No. 8146 bus spoke of a desire for measures to bring down the cost of living. Jung, the cleaner, said she doesn’t expect the election results to lead to major changes in her daily life. She smiled when asked about the grind of rising before dawn, saying, “I’m a morning person anyway.”

 

Nowon district

Jung wore light makeup and a lavender face mask due to concern over COVID-19. “The bus is really crowded, and at my age, my immune system isn’t very strong,” she said.

 

By 4:30 a.m., new passengers who boarded had to stand. Many of the elderly women exchanged warm greetings born of the familiarity of routinely encountering each other on their commutes.

 

Gangnam district

At 4:55 a.m., shortly after the No. 8146 crossed the Han River south into Gangnam, Jung disembarked and disappeared among the high-rises for another day on the job.

 

Source: https://asia.nikkei.com/Spotlight/Asia-Insight/South-Korea-s-working-class-unmoved-by-election-campaign-lip-service?fbclid=IwAR2MS9P1nJIdM9mhUwVcfgxxcBP1BFurrXJkrfqMIpfd9Y7X4RdQgbc7AEA_aem_AeaVr0QBmCMkcReT0rfdDqzA1SOZY0tijhEbVjsixBVn13ZeLFDWgOwU8d6OxdHn96aPBSrWTbR9BLllMHLYm_lq

WORD BANK:

snack on sth /snæk/ (v): ăn nhẹ cái gì

apply eyedrops (v): nhỏ thuốc nhỏ mắt

glitzy /ˈɡlɪt·si/ (adj): hào nhoáng

mop /mɑːp/ (v): lau

meager /ˈmiː.ɡɚ/ (adj): ít ỏi

fortune /ˈfɔːr.tʃuːn/ (n): tương lai, vận mệnh

vulnerable /ˈvʌl.nɚ.ə.bəl/ [C2] (adj): dễ bị tổn thương

discourse /ˈdɪs.kɔːrs/ (n): đàm luận

gear up for sth /ɡɪr/ (v): chuẩn bị cho cái gì

pivotal /ˈpɪv.ə.t̬əl/ (adj): quan trọng

pull out [B2] (v): bắt đầu di chuyển (xe cộ)

toil /tɔɪl/ (v): làm việc cực nhọc

make headlines (v): gây chú ý

struggle /ˈstrʌɡ.əl/ [B2] (v): vật lộn

inflation /ɪnˈfleɪ.ʃən/ [B2] (n): lạm phát

stagnant /ˈstæɡ.nənt/ (adj): trì trệ

legislative /ˈledʒ.ə.slə.t̬ɪv/ (adj): lập pháp

bread-and-butter issue /ˌbred ən ˈbʌt̬.ɚ ˈɪʃ.uː/ (n): vấn đề cơm áo gạo tiền

in the runup to sth (pre): trước một sự kiện quan trọng

ruling /ˈruː.lɪŋ/ (adj): đang cầm quyền

conservative /kənˈsɝː.və.t̬ɪv/ [C1] (adj): bảo thủ

left-leaning (adj): thiên tả

trot out sth /trɑːt/ (v – disapproving): đưa ra ý kiến, quan điểm, lời hứa mà trước đó đã được đưa ra, và thường mang tính ngu ngốc

grind /ɡraɪnd/ (n): sự khó khăn, vất vả

dawn /dɑːn/ (n): bình minh

a morning person (n – informal): người quen dậy sớm

lavender /ˈlæv.ɪn.dɚ/ (n): hoa oải hương

immune /ɪˈmjuːn/ (adj): miễn dịch

routinely /ruːˈtiːn.li/ (adv): thường xuyên

commute /kəˈmjuːt/ (n – informal): đường đi làm

shortly /ˈʃɔːrt.li/ [B2] (adv): ngay

disembark /ˌdɪs.ɪmˈbɑːrk/ (v): xuống xe

high-rise /ˈhaɪ.raɪz/ (n): tòa nhà cao tầng


NG HỘ READ TO LEAD!

Chào bạn! Có thể bạn chưa biết, Read to Lead là một trang giáo dục phi lợi nhuận với mục đích góp phần phát triển cộng đồng người học tiếng Anh tại Việt Nam. Chúng tôi không yêu cầu người đọc phải trả bất kỳ chi phí nào để sử dụng các sản phẩm của mình để mọi người đều có cơ hội học tập tốt hơn. Tuy nhiên, nếu bạn có thể, chúng tôi mong nhận được sự hỗ trợ tài chính từ bạn để duy trì hoạt động của trang và phát triển các sản phẩm mới.

Bạn có thể ủng hộ chúng tôi qua 1 trong 2 cách dưới đây.
– Cách 1: Chuyển tiền qua tài khoản Momo.
Số điện thoại 0947.886.865 (Chủ tài khoản: Nguyễn Tiến Trung)
Nội dung chuyển tiền: Ủng hộ Read to Lead
hoặc
– Cách 2: Chuyển tiền qua tài khoản ngân hàng.
Ngân hàng VIB chi nhánh Hải Phòng
Số tài khoản: 012704060048394 (Chủ tài khoản: Nguyễn Tiến Trung)
Nội dung chuyển tiền: Ủng hộ Read to Lead


Lớp luyện thi IELTS online

Bạn đang có nhu cầu thi chứng chỉ IELTS cho đầu vào đại học, đi du học, xin việc hay xin cư trú và đang phân vân chưa biết học ở đâu?

Nếu bạn đang tìm kiếm dịch vụ luyện thi IELTS online với giáo viên uy tín và chất lượng, cũng như học phí phải chăng, thì thầy Trung (Admin và dịch giả chính của Read to Lead) có thể là một lựa chọn phù hợp dành cho bạn. 

Hãy liên hệ (nhắn tin) tới trang Facebook cá nhân của mình (https://www.facebook.com/nguyen.trung.509) để tìm hiểu về lớp học và được tư vấn cũng như được học thử nha!

Previous article
Next article
RELATED ARTICLES

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here

- Advertisment -
Google search engine

Most Popular